Recordando al ‘Papá de la salsa’: Frankie Ruiz

Murió hace 19 años debido a una cirrosis pero sus canciones como ‘Tú con él’, ‘La rueda’, entre muchas más, aún son cantadas a todo pulmón por los bonaverenses.

Frankie Ruiz nació en Paterson, Nueva Jersey, en el año 1958 y falleció el 9 de agosto de 1998 a causa de una cirrosis. Siempre llevó con orgullo el apellido de su madre Hilda Estrella Ruiz, pues su nombre hubiese sido José Antonio Torresola Ruiz. Torresola es el apellido de su padre Frank Torresola. Sin embargo, fue reconocido por su abuelo materno como José Antonio Ruiz Negrón.

A la corta edad de 13 años grabó su primera composición musical titulada ‘Salsa buena’, con Charlie López y la Orquesta La Nueva en Paterson, Nueva Jersey. Con esta orquesta también dejó plasmada su versión de ‘Muñeca’ que grabara su mentor, Ismael Quintana con Eddie Palmieri.

A mediados de los años 7O su madre se trasladó a Mayagüez con sus hijos José Antonio ‘Frankie’ y Víctor Rolando Pinto Ruiz, conocido como ‘Viti’ Ruiz. Existió un tercer hijo apodado ‘Junito’ Ruiz, quien se quedó en Nueva York donde murió sumergido en las drogas.

Este dejó una producción que fue lanzada al mercado, producida por Sergio George en sus comienzos como arreglista. La madre de Frankie, Hilda Estrella, era cantante y bailarina. Una noche, viviendo ya en Mayagüez, Hilda tuvo un compromiso profesional de noche.

Fue a la habitación donde dormía Frankie y le pidió que la acompañara a un show. El cantante le dijo que no porque tenía sueño y prefirió seguir durmiendo. Entonces, Hilda Estrella le pidió a su hijo “Vitito” (Viti Ruiz) que la acompañara. De camino por la carretera Número 2, camino al show, Hilda y Vitito se toparon con dos autos que transitaban hacia ellos a velocidad exagerada y haciendo carreras.
Ninguno de los dos autos se quitó del carril que le daba derecho a ellos a transitar. Uno de los vehículos chocó de frente con el auto donde viajaba Hilda Estrella y Vitito. El accidente le provocó la muerte a Hilda Estrella. Vitito “Viti Ruiz”, del impacto, salió disparado por el cristal delantero del auto sufriendo la pérdida de parte de su dentadura y cicatrices en su rostro.

La inesperada muerte de Hilda Estrella, provocó un estado eterno de culpabilidad en Frankie Ruiz por haberse negado a acompañarla aquella noche. Este suceso fue una de las desgracias que más dolor impregnó la vida del ‘tártaro’, quien buscó refugio en las drogas como medio alterno de enajenarse de ese accidente, de la pérdida de su madre y de las cicatrices que quedaron en el rostro de su hermano menor Viti Ruiz.

Freankie falleció el 9 de agosto de 1998, en Nueva Jersey a los 40 años de edad a consecuencia de la cirrosis hepática que le aquejaba desde hacía un tiempo.Su cuerpo está en el Fair Lawn Memorial Cemetery en Paterson, Nueva Jersey.

La primera producción que grabó Frankie Ruiz en Puerto Rico la produjo Rafael Viera conocido como ‘La Enciclopedia de la Salsa’, para su compañía discográfica Performance Records con la Orquesta La Solución. De ahí salieron los primeros éxitos en la voz de Frankie, tales como ‘La fiesta no es para feos’, ‘Salsa buena’ y ‘De sentimiento me muero’.Luego Frankie grabó el éxito ‘La rueda’ en el segundo álbum que hizo con la Orquesta La Solución. Posteriormente grabó el tema ‘Viajera’ incluido en el álbum titulado ‘Primer concierto de la Familia TH’ y ya luego permaneció unos años con la primerísima orquesta de Tommy Olivencia donde cosechó grandes éxitos como ‘Primero fui yo’, ‘Te estoy estudiando’, ‘Lo dudo’, ‘Como lo hacen’, ‘Pancuco’, ‘Aléjate de mí’, ‘Cosas nativas’, ‘Como una estrella’, ‘No que no’, entre otros.

A finales de los 80 hubo una pausa forzosa en la vida y carrera de Frankie Ruiz al ser acusado de haber agredido a una azafata en un vuelo doméstico en los Estados Unidos. Por esta acusación enfrentó un juicio y fue hallado culpable.

Cuando salió de la cárcel grabó la producción que da título a uno de sus éxitos titulado ‘Mi libertad’. Aunque el desenfreno con las drogas y el alcohol gobernaban su vida, Frankie supo ser responsable siempre en la tarima, nunca le falló a su público. Tenía una imagen de modelo, siempre bien vestido y acicalado. El mundo entero lo apodo como “El papá de la Salsa”.

Textos: Richie Viera – Primera Hora
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